Wat mag je verwachten

De ultieme reisbestemming in Centraal Amerika, waar echt iedereen zijn gading vindt. Van imposante vulkanen tot tropische natuurparken en paradijselijke stranden. Costa Rica is dé natuurbestemming bij uitstek, met een ongeëvenaarde biodiversiteit en duurzame ecolodges bij de vleet.

In Costa Rica kan je terecht voor zowel meer adrenalinegerichte activiteiten als surfen of ziplinen als voor het ultieme ontspannen: een yogasessie in de jungle of zen op het strand. Je komt er oog in oog te staan met talloze exotische diersoorten: zeeschildpadden die hun eitjes komen leggen op het strand, de zeldzame Quetzalvogel met z’n typische lokroep, tientallen soorten reptielen en slangen, aapjes en luiaards en ontelbaar veel kleurrijke vogels.

Na een rondreis langs de diverse natuurparken en vulkanen sluit je de reis af met enkele dagen ontspanning op een paradijselijk strand.

In het droge seizoen, van december tot mei, ligt de gemiddelde temperatuur rond de 25 graden. Deze periode is de beste om te snorkelen en alle wegen zijn vlot berijdbaar. Van juni tot november mag je elke dag een flinke tropische plensbui verwachten, waarna het terug opklaart. Het voordeel aan deze periode is dat de natuur nog veel groener oogt, alles prachtig in bloei staat en je de schildpadden hun eieren kan zien leggen. De uitzondering op de regel is de Caraïbische kust, waar het jaar door een warm en vochtig klimaat heerst.

Hoogtepunten in Costa Rica

Snuif de Caraïbische ziel op van Limon

Ontspan op het ritme van strand, muziek en lekker eten

Het zuidelijke deel van de paradijselijke kustprovincie Limon straalt een heel andere sfeer uit dan de rest van Costa Rica. Hier ervaar je de typische Caraïbische invloed, met stadjes als het kleurrijke Cahuita en zijn gelijknamige natuurpark of de bruisende havenstad Puerto Viejo.

Limon is met zijn talloze koraalriffen een paradijs voor snorkelaars, terwijl je de natuurparken en mangroves ontdekt met de kajak. Ontspannen doe je op de eindeloze witte, zwarte en gouden zandstranden of op terras van een authentiek restaurantje, terwijl de zwoele Afro-Caraïbische muziek het plaatje compleet maakt.

Zwem in magisch melkblauw water

Trekking naar de Laguna Azul van de Rio Celeste

Rio Celeste betekent letterlijk 'lichtblauwe rivier'. De legende zegt dat wanneer God klaar was met het schilderen van het hemelsblauw hij zijn verfkwasten kwam uitspoelen in de Rio Celeste, waardoor die nu zo'n unieke blauwe kleur met melkachtige schijn heeft.

Om de rivier in het Volcan Tenorio National Park te bewonderen moet je wel wat moeite doen. Je geraakt er immers alleen na een stevige hike langs een soms modderig pad door de jungle en via gammele hangbrugjes. Aan het einde van de wandeling word je getrakteerd op een betoverend mooie lagune met een 90 meter hoge waterval. Het lijkt alsof Peter Pan er elk ogenblik kan opduiken.

Glamping op Isla Chiquita

Kajakken op een oplichtende zee

Isla Chiquita, een piepklein eilandje voor de kust van Nicoya, is een zalige plek om te verblijven. Je logeert er in een luxe safaritent tussen het groen, met een adembenemend zicht op zee. Het is echter niet enkel de glamping op zich wat de ervaring er zo speciaal maakt. Je hebt bij Isla Chiquita bovendien de kans om een uniek natuurfenomeen te bewonderen: bioluminescentie, waarbij de oceaan 's nachts oplicht door hoge concentraties lichtgevend plankton. Je kajakt er als het ware op een omgekeerde nachtelijke sterrenhemel. Magisch gewoon!

Snuif de Caraïbische ziel op van Limon

Ontspan op het ritme van strand, muziek en lekker eten

Het zuidelijke deel van de paradijselijke kustprovincie Limon straalt een heel andere sfeer uit dan de rest van Costa Rica. Hier ervaar je de typische Caraïbische invloed, met stadjes als het kleurrijke Cahuita en zijn gelijknamige natuurpark of de bruisende havenstad Puerto Viejo. Limon is met zijn talloze koraalriffen een paradijs voor snorkelaars, terwijl je de natuurparken en mangroves ontdekt met de kajak. Ontspannen doe je op de eindeloze witte, zwarte en gouden zandstranden of op terras van een authentiek restaurantje, terwijl de zwoele Afro-Caraïbische muziek het plaatje compleet maakt.

De ultieme biodiversiteit van Osa

Van Bahia Drake naar Corcovado en Isla del Cano

Het Osa schiereiland in het zuidwesten van Costa Rica is een afgelegen, moeilijk te bereiken stuk ongerepte natuur. Je vliegt met een klein vliegtuigje laag langs de kust tot in Drake Bay, waarna je overland of per boot verder trekt naar het nationaal park van Corcovado, de meest biodiverse plaats ter wereld. Hier krijg je een overvloed aan prachtige fauna en flora te zien, echt een ongeëvenaard paradijs voor natuurliefhebbers. Voor de kust ligt het onbewoonde Isla del Cano, waar je heerlijk kan snorkelen of duiken tussen miljoenen tropische vissen in kristalhelder water. Wie weet spot je vanop de boot zelfs dolfijnen of walvissen!

Ga paardrijden in de Turrialbavallei

Een ontspannen ritje door een prachtig landschap

De Turrialbavulkaan is één van de bekende landmarks van centraal Costa Rica. Je herkent de berg makkelijk aan zijn constante witte stoompluim die uit de top ontsnapt. Vanuit de lodge waar je logeert kijk je uit over het meer, de heuvels en de vulkaan. Je ontdekt de regio via een gezapig ritje te paard. De ervaren gids neemt jullie mee langs verlaten paden, tussen koffie- en suikerplantages en over de top van de heuvelrug. Je geniet er van een fantastisch uitzicht over de groene vallei en kan onderweg toekans en andere tropische vogels spotten.

Tropische ecoluxe tussen de boomtoppen

Ultiem genieten aan de Rio Pacuare

In het hart van de dichtbeboste Costa Ricaanse jungle ligt een afgelegen, luxueuze back-to-nature ecolodge, enkel bereikbaar per vlot. Een rafttocht door de indrukwekkende vallei van de Rio Pacuare voert je tot aan je bestemming. Je logeert er in een tropische riviersuite langs de oever of in een boomhut die enkel te bereiken is via een hangbrug. Ook de architectuur is om duimen en vingers af te likken: een geslaagde mix van lokaal design en exotische luxe. In de omgeving kun je raften, wandelen, ziplinen of gewoon relaxen. ’s Avonds geniet je er van authentieke, biologische gastronomie, in een romantische setting bij kaarslicht.

Zwem in magisch melkblauw water

Trekking naar de Laguna Azul van de Rio Celeste

Rio Celeste betekent letterlijk 'lichtblauwe rivier'. De legende zegt dat wanneer God klaar was met het schilderen van het hemelsblauw hij zijn verfkwasten kwam uitspoelen in de Rio Celeste, waardoor die nu zo'n unieke blauwe kleur met melkachtige schijn heeft. Om de rivier in het Volcan Tenorio National Park te bewonderen moet je wel wat moeite doen. Je geraakt er immers alleen na een stevige hike langs een soms modderig pad door de jungle en via gammele hangbrugjes. Aan het einde van de wandeling word je getrakteerd op een betoverend mooie lagune met een 90 meter hoge waterval. Het lijkt alsof Peter Pan er elk ogenblik kan opduiken.

La Isla Bonita

Exotische dieren spotten op een onbewoond eiland

Het schiereiland Nicoya is bekend voor zijn aaneenrijging van paradijselijke surfstranden en diepgroen binnenland. In het uiterste zuiden, vlakbij Montezuma ligt het kleine vissersdorpje Tambor, dat geldt als uitvalsbasis voor de mangrovebossen van de Curu Wildlife Reserve en het Isla Tortuga, een klein, onbewoond eilandje omgeven door een rif waar het zalig snorkelen is. In de hoefijzervormige Bahia Ballena kun je zelfs walvissen spotten.

Met de kano door de mangrove

Ontdek het unieke ecosysteem bij Manuel Antonio

Geniet van een adembenemende boottocht door de mangroves van Manuel Antonio National Park. Je vaart tot aan het nabijgelegen Damas Island, waar je een honderden hectare groot mangrovebos invaart, vol exotische vogels en reptielen. Wie geluk heeft kan er zelf apen, miereneters of boa’s spotten. Halverwege de tocht hou je halt voor een zalige picknick te midden van de jungle.

Wandel over de walvisstaart van Marino Ballena

Bultruggen en dolfijnen spotten voor de kust van Uvita

Het nationaal park Marino Ballena heeft zijn naam echt niet gestolen: ballena betekent letterlijk walvis. Elke winter bevolken talloze bultruggen en dolfijnen er de baai, soms zelfs zo dicht bij de kust dat je ze kan spotten vanaf het strand. Bovendien heeft de Marino Ballena baai zelf ook een typische vorm: vanuit de lucht gezien vormen de twee halvemaanvormige witte zandstranden samen een gigantische walvisstaart. Toepasselijker kan echt niet.

Kleurrijke Quetzales spotten

Een opwindende zoektocht naar de zeldzame, mythische vogel

In de tropische bergen van Costa Rica huist de erg zeldzame Quetzal, een kleurrijke vogel met een lange, sierlijke pluimstaart. De Quetzal heeft een mythische, legendarische status, maar hem spotten is geen sinecure. Met een professionele gids word je bij zonsopgang naar de beste plek geleid om de Quetzales te bewonderen, terwijl ze hun typische lokroep zingen.

Zie babyschildpadden geboren worden

Op watersafari door de kanalen van Tortuguero

Tortuguero is het populairste natuurpark langs de Costa Ricaanse Caraïbische kust. Het park ontleent zijn naam aan de zeeschildpadden (tortugas) die hier hun eitjes komen leggen op het strand, echt een uniek spektakel. In het park maak je mooie wandelingen, ga je kanovaren en heb je de kans om de diverse kleurrijke kleine kikkertjes te spotten tijdens de nacht- en ochtendsafari’s. Ook de route naar je ecolodge is op zich al de moeite: je vaart door de kronkelende kanalen, helemaal tot aan het verlaten paradijselijke strand waar je de nacht doorbrengt. Tortuguero is een onmisbare halte tijdens elke Costa Rica reis.

Vlieg als Superman door het Nevelwoud van Monteverde

Ziplinen boven tropische boomtoppen

De groene regio van Monteverde is gekend voor zijn typische tropische nevelwouden, uitgestrekte koffieplantages en kleine, artisanale dorpjes. Door de ligging op meer dan 1400 m boven de zeespiegel wordt Monteverde constant gevoed door wolken die in de jungle een uniek ecosysteem tot stand brengen. De meest spectaculaire manier om dit nevelwoud te ervaren is per zipline, waarbij je hangend aan een kabel langs de boomtoppen scheert. Een unieke belevenis voor jong en oud.

Trek naar de spectaculaire La Fortuna waterval

Neem een verfrissende duik aan de voet van de Arenal vulkaan

Eén van de mooiste, spectaculairste en populairste watervallen van Costa Rica vind je op de zuidwestelijke flank van de imposante Arenal vulkaan. De La Fortuna waterval stort zich er van tussen het dichte tropische groen 70 meter verticaal naar beneden. Via een pad door de jungle bereik je de poel met heldergroen, ijskoud water, waar het heerlijk is om een verfrissende duik te nemen.

Leer surfen in Santa Teresa

Actief ontspannen aan een paradijselijk strand

De stranden van Santa Teresa bieden enkele van de beste surfbreaks ter wereld. De sfeer in dit kleine tropische paradijsje is erg ontspannen, waardoor ook niet surfers zeker hun gading vinden aan de uitgestrekte zandstranden. In het slaperige vissersdorpje zelf vind je trouwens ook enkele hippe koffiebars en trendy restaurantjes en 's avonds geniet je er van een ongeëvenaarde zonsondergang.

Bedwing de stroomversnellingen van de Rio Pacuare

Vaar met een raft tot bij de luxueuze Pacuare Lodge

De snel stromende Pacuare rivier slingert zich door de Costa Ricaanse jungle, helemaal tot aan de Caraïbische kust. Het uitzicht vanaf het water is adembenemend: klaterende watervallen, dichtbebost groen, diep uitgesneden kliffen en ontelbare exotische vogelsoorten. Via enkele uitdagende stroomversnellingen drijf je met je raft tot aan de Pacuare Lodge, een afgelegen, luxueuze back-to-nature ecolodge waar je logeert in een suite langs de oever of een stijlvolle boomhut, enkel te bereiken via een hangbrug.

Ontwaak met zicht op Volcan Arenal

Logeren op de flank van de vulkaan

Volcan Arenal is dé bekendste landmark van Costa Rica. Je ziet de conische piek al van kilometers ver boven de jungle uitsteken. Het maakt de rit ernaartoe, langs het langgerekte meer, al een belevenis op zich. Maar ook ter plekke zuigt de vulkaan alle aandacht naar zich toe. ’s Ochtends vanuit je lodge de mist zien optrekken rond de top, de trekking maken tot aan de La Fortuna waterval of de kleine lokale bergdorpjes ontdekken… Zalig gewoon.

Idyllisch logeren omringd door zeven vulkanen

Off the beaten track op de grens met Nicaragua

In het noorden van Costa Rica, op de grens met Nicaragua reis je echt off the beaten track. In dit stukje prachtige diepgroene natuur word je opgepikt door een 4x4 om tot aan de afgelegen ecolodge te geraken waar je logeert. Je hebt er hoog op de heuvel een prachtig zicht over de uitgestrekte jungle en de 7 vulkanen in de omgeving. Je ziet er zelfs de beroemde tweelingvulkanen van Ometepe liggen, net over de grens met Nicaragua. In de buurt van de lodge kun je paardrijden, wandelen, vissen en zelfs boogschieten. Een originele ervaring voor wie graag meer wil dan enkel de klassiekers.

Jeroen 2

Azië, Costa Rica & Namibië expert

Jeroen

Ik ben Jeroen en reizen en nieuwe bestemmingen beleven is mijn favoriete hobby. Na het afronden van een Master Geschiedenis en Conflict & Development aan de UGent bouwde ik een jarenlange ervaring op als Azië expert bij touroperator Transasia - Go Chic.

Lees meer Bel mij: +32 486 07 97 64 Mail mij: jeroen@kriski.be

De favoriete reizen van Jeroen

Quetzal 2 Canva

Tropische luxe

Costa Rica - 16 dagen

  • Rondreis met huurwagen van 16 dagen
  • Vanaf 3750 euro per persoon
  • Exclusieve boutique hotels en lodges
Rio Celeste 2 Canva

Pura Vida

Costa Rica - 14 dagen

  • Rondreis met huurwagen van 14 dagen
  • Vanaf 2900 euro per persoon
  • Kleinschalige hotels en ecolodges