In seizoen 7 van Down the Road vertrok Dieter naar Thailand met alweer een uiterst gezellige groep vrienden voor de rondreis van hun leven. De vrolijke bende fleurde elke maandagavond ons televisiescherm op met hun heerlijke interviews, hartverwarmende gesprekken, vele knuffels, en soms ook onverbloemde realiteit. En dat allemaal onder de warme Thaise zon!

Plaatsen als Chiang Mai, Mae Taeng, Bangkok, de River Kwai en Khao Sok vormden het decor van het populaire programma. Onze Thailand-kenner Jeroen deelt graag zijn tips over deze plekjes met jullie in dit blogartikel.

Chiang Mai

Chiang Mai, gelegen in het noorden van Thailand, is een stad die doordrenkt is met geschiedenis en cultuur. Hier vind je een overvloed aan prachtige oude tempels, zoals de Wat Phra Singh en de Wat Chedi Luang. Snuif de sfeer op aan de levendige avondmarkten waar je lokale ambachten en heerlijk streetfood kunt ontdekken.

Breng tijdens jouw verblijf in Chiang Mai zeker een bezoek aan Doi Suthep, de heuvel vlak naast de stad. Je maakt er de klim helemaal naar de top, langs de opvallende trap met 308 treden, versierd met mythische Naga's (een soort kruising tussen en slang en een draak). Zo volg je dezelfde weg die ook de pelgrims en de locals afleggen om hun offergaven te brengen naar de gouden stoepa's en schrijnen op de heuveltop. De sfeer die hier hangt is heel authentiek spiritueel en mystiek, want Wat Phrathat Doi Suthep is de belangrijkste tempel van heel Noord-Thailand, met zijn smaragdgroene Boeddha als orgelpunt.

Mae Taeng

Op ongeveer een uur rijden van Chiang Mai ligt Mae Taeng, een stad omgeven door weelderige rijstvelden en prachtige bergen. Hier kun je genieten van avontuurlijke activiteiten zoals raften op de rivieren Mae Ta en Mae Taman, of een ontspannen olifantsafari (gecertificeerd door de EU) maken door de weelderige jungle. Neem de tijd om de lokale dorpen te verkennen en kom in contact met de vriendelijke bevolking die je graag hun tradities en cultuur laten zien. Zo kan je kennismaken met de etnische Lisu stam De Lisu gaan altijd gekleed in kleurrijke, traditionele gewaden, wonen in paalwoningen en vullen hun dagen met traditionele rijstteelt en landbouw.

Bangkok

De bruisende hoofdstad van Thailand, Bangkok, is een stad die nooit slaapt en waar de contrasten tussen oud en nieuw nauw samenvloeien. Bezoek het iconische Grand Palace, waar je de prachtige tempel van de Smaragdgroene Boeddha (Wat Phra Kaew) kunt bewonderen. Verken de drijvende markten van Bangkok, waar verkopers hun waren vanuit bootjes verkopen langs de klongs (kanalen).

Wij adviseren onze reizigers vaak te logeren in een hotel met skybar zodat je wanneer je maar wil, geniet van rust én een verbluffend uitzicht op Bangkok. Overdag nemen we jullie graag op sleeptouw tijdens een ontspannen fietstochtje door Chinatown en langs de rivier en de kanalen. Je fietst er dwars door marktjes en tempels, langs kleine steegjes, drukke wegen worden vermeden. Aan de overkant van de rivier ontdek je het authentieke Thonburi met zijn klassieke houten paalwoningen, dat in haast niets gelijkt op het moderne Bangkok aan de oostelijke oever.

Khao Sok

Khao Sok National Park is een verborgen juweeltje in Thailand, met dichte jungles, kalksteenkliffen en kristalheldere meren. Maak een ontspannen kano- of kajaktocht over het schilderachtige Cheow Lan-meer en laat je betoveren door de rust en pracht van de omgeving. Verken de grotten en wandelpaden van het park en spot wilde dieren zoals apen, gibbons en zelfs olifanten.

Kriski Plus reizigers worden hier gedurende 2 dagen ondergedompeld in een unieke beleving en overnachten in een drijvende bungalow op het meer, weg van de wereld, onder een eindeloze sterrenhemel.

Of je nu op zoek bent naar culturele ervaringen, avontuurlijke activiteiten of gewoon wilt ontspannen in de ongerepte natuur, deze diverse plekken in Thailand bieden voor elk wat wils. Plan je reis naar Thailand en laat je betoveren door de schoonheid en gastvrijheid van dit prachtige land!