Wat mag je verwachten

In deze parel van het Oosten ontdek je betoverende landschappen, een bruisende mix van cultuur, tropische natuur en een rijk historisch verleden. De aanwezigheid van vele wilde dieren en prachtige exotische stranden maken dit eiland tot een uitzonderlijke bestemming.

Sri Lanka is een ideale eerste kennismaking met Azië. Alles verloopt er rustig en gemoedelijk. Daarom is het ook zeer geschikt om met de kinderen naartoe te gaan. Je reist in alle comfort rond met je privé chauffeur. De afstanden om iets te bezoeken zijn relatief klein en er zijn overal leuke guesthouses, boetiekhotels en ecolodges te vinden waar je uniek kan logeren. In vergelijking met sommige andere bestemmingen krijg je in Sri Lanka veel ‘waar voor je geld’. Je verblijft er in juweeltjes voor een redelijke prijs. De ontzettend beminnelijke en gastvrije bevolking maken dit paradijs compleet. Niet twijfelen dus.

Naar belevingen toe heeft Sri Lanka alles te bieden: cultuur, natuur, uitgestrekte zandstranden, actie en ontspanning... Voor elk wat wils.

Hoogtepunten in Sri Lanka

Top architectuur opgeslorpt door de jungle

Verblijf in een bijzonder 5-sterrenhotel op een droomlocatie

Dit 5-sterrenhotel met spectaculaire architectuur, middenin de jungle, vormt de ideale uitvalsbasis om de exotische omgeving te bezoeken. In Sirigiya vind je het spectaculaire rotsfort, genoteerd op de UNESCO Werelderfgoedlijst, dat je kan beklimmen. Vlakbij liggen de mysterieuze tempelgrotten van Dambulla. Verscholen tussen de fresco’s vind je er verschillende Boeddhabeelden en één kolossale, in de rots uitgehouwen, liggende Boeddha.

Zeilen tussen walvissen en dolfijnen

Ontdek de geheimen van de idyllische baaien

Met de catamaran ga je op zoek naar walvissen en dolfijnen. Het grootste zoogdier, de blauwe vinvis, laat zich geregeld zien in de verlaten baaien rond Sri Lanka. De catamaran kan van enkele uren tot een week gehuurd worden.

Snorkelen boven kleurrijke koraalriffen, ‘stand up paddle' naar maagdelijke eilanden, BBQ op het strand..., dit is avontuur in stijl.

Heel even aan de wereld ontsnappen

Herbron in een kleinschalig wellness resort

Verwen jezelf met een paar daagjes in een kleinschalig wellness resort. Verblijf in de groene heuvels van Kandy en geef je over aan de rust van Santani Wellness. Er zijn niet veel plekken in de wereld die kunnen tippen aan de serene omgeving hier... Weelderig groene landschappen strekken zich uit zover het oog reikt.

Op deze unieke plek kan je even volledig aan de wereld ontsnappen. De natuur is hier koning en minimalisme staat centraal, met uitzondering van één essentieel aspect: voeding. Laat je smaakpapillen verwennen door culinair hoogstaande gerechten, bereid met verse, lokale ingrediënten, perfect in lijn met het wellnessconcept. Gezonde voeding wordt hier op een uiterst smaakvolle en verrassende wijze bereid… laat het smaken!

Naast wellnesspakketten op maat, kan je hier dagelijks genieten van de uitgebreide faciliteiten, waaronder hydrotherapie, een infinity pool en yoga- en meditatielessen. Wie van meer avontuur houdt kan de natuur in trekken voor prachtige wandelingen langs watervallen en een plonsje wagen in de rivier.

Eén ding is zeker: je verlaat Santani als herboren!

Natuur, strand en cultuur binnen handbereik

Een atypisch strandverblijf: pure luxe & puur natuur!

Ga voor een atypisch strandverblijf bij Kahanda Kanda, een luxueuze oase van rust aan de zuidkust van Sri Lanka. Verblijf in een pool villa op een heuveltop met zicht op levendig groene theeplantages en tropische tuinen, op slechts 15 minuutjes van het strand én vlakbij de historische nederzetting Galle die pronkt op de werelderfgoedlijst. De ideale combinatie van natuur, strand en cultuur als je ‘t ons vraagt!

In de ruime suites, elk met hun eigen privétuintje en zwembad, geniet je ongestoord van de natuurpracht om je heen. In deze tropische -en kinderloze- omgeving kom je écht helemaal tot rust. Wie verlangt naar een dagje strand, is welkom bij KK Beach, waar gasten van Kahanda Kanda van alle services kunnen meegenieten. Denk maar aan een ligstoel met handdoeken, een verfrissende cocktail bij het zwembad, directe toegang tot het strand of een heerlijk gerechtje rechtstreeks uit de zee. Nood aan wat extra ambiance? De gezellige restaurantjes en cafeetjes van Galle wachten op je!

Boeddha's heilige boom

Bezoek de Sri Maha Bodhi in Anuradhapura

De moderne Sri Lankaanse beschaving vindt zijn oorsprong in Anuradhapura in het noordwesten van het eiland. In de 4e eeuw voor Chr. was het de allereerste hoofdstad, gebouwd rond de Sri Maha Bodhi, de heilige boom van Boeddha. De stad zou meer dan 1000 jaar lang het centrum van de macht blijven. In het archeologische complex vind je vandaag de overblijfselen van talloze tempels, pagodes, kloosters en paleizen. Vooral de hagelwitte Ruwanveliseya pagode springt in het oog: hoog uittorend boven de bomen.

Trotseer de golven van de Indische Oceaan

Surfparadijs Sri Lanka

angs de zuid- en oostkust van Sri Lanka vind je uitstekende omstandigheden om te surfen. Zowel beginners als gevorderden komen aan hun trekken in idyllische plaatsjes als Weligama, Hikkaduwa, Arugam Bay of Mirissa. Een ideale, actieve afsluiter van een rondreis vol cultuur en natuur.

Met de antieke trein naar Ella

Een authentieke rit door de hooglanden en Tea Country

Eén van de absolute top ervaringen in Sri Lanka is een rit door 'Tea Country' in een antieke trein. Vanuit de treinwagon zie je de mistige, groene heuvels, theeplantages, en traditionele dorpjes langsglijden. Locals zwaaien je langs de sporen dolenthousiast toe. De rit brengt je van Kandy naar Ella, in het hart van de hooglanden. In dit kleine stadje heerst een mild klimaat, met koelere lucht en een heel groene omgeving: de beste plek om te trekken in de natuur of om gewoon even tot rust te komen.

De paalvissers van Weligama

De unieke kunst van het vissen op stelten

Langs de zuidkust bij Weligama krijg je de kans om de paalvissers aan het werk te zien. Vanop hoge stelten, gebouwd op het rif hebben de vissers meer kans om vissen uit het diepere water te vissen. De techniek dateert uit de tijd van wereldoorlog 2, toen voedsel schaars was.

Op schattenjacht in Galle

Een unieke inkijk in de geheimen van de koloniale havenstad

De charmante havenstad Galle was oorspronkelijk een Portugese nederzetting, maar kwam volledig tot bloei onder de Hollandse kolonisatie. In de stad tref je overal de invloeden van deze beide voormalige grootmachten samen met die van de Arabische handelskaravanen van weleer en van de recentere Britse overheersers. Galle is heden ten dage een gezellig, trendy stadje, met veel leuke shops en lekkere restaurantjes en koffiebars. De meeste zijn ondergebracht in voormalige koloniale mansions.

In Galle leidt een insider uit de stad jullie langs de mooiste en interessantste gebouwen, naar meer dan alleen de toeristische klassiekers, terwijl voor de kinderen een ware schattenjacht wordt georganiseerd.

Naar de top van Sigiriya

Bedwing de statige Leeuwenrots

De Leeuwenrots van Sigiriya is één van de belangrijkste hoogtepunten van Sri Lanka, letterlijk en figuurlijk. De rots steekt hoog, bijna verticaal boven de vlakte uit en was eeuwen geleden de basis voor een versterkt paleis. Vanop de top heb je een adembenemend uitzicht over de omgeving, terwijl je aan de voet ervan door de aangelegde watertuinen kan flaneren. De klim naar de top is vrij stevig, met talloze smalle trappen. Daarom doe je de beklimming best 's morgens zo vroeg mogelijk, dan is het er koeler en is het er ook minder druk. Voor wie het beste uitzicht op de Leeuwenrots zelf wil hebben is de beklimming van de nabijgelegen Pirudangala rots zeker een aanrader. Dit kleine broertje van Sigiriya is minder bekend bij toeristen, maar biedt een ongeëvenaard uitzicht.

Theeplantages ontdekken met Salinda

Een unieke inkijk in het harde leven in het Hill Country

Sri Lanka is het theeland bij uitstek. De heuvels tussen Nuwara Eliya, Kandy en Ella, het zogenaamde Hill Country, zijn een ware aaneenrijging van theeplantages. Bij het dorpje Haputale vind je er zelfs Lipton's Seat, waar de stichter van het wereldberoemde theemerk zijn dagen sleet. Het is in deze regio een must om een bezoek te brengen aan een plantage of theefabriek. Samen met Salinda Madugalle, een gepensioneerde theeplanter, doe je dit op een werkelijk unieke manier. Salinda heeft een decennialange ervaring als consultant bij verschillende theehuizen en brengt je gegarandeerd zijn passie voor thee en het hele proces bij. Hij leidt je langs de lokale plantages, waar Tamil vrouwen het zware plukwerk verrichten. Salinda spreekt ook vloeiend Tamil, waardoor hij de zware persoonlijke verhalen van de theeplukkers makkelijk kan vertalen. Je sluit af met een privé theeproeverij, die na al de opgedane kennis gegarandeerd dubbel en dik zal smaken.

Met de fiets door Polonnaruwa

Van de antieke tempels tot het authentieke platteland

Polonnaruwa was ooit de Middeleeuwse hoofdstad van Sri Lanka en de antieke ruïnes ervan zijn nog goed bewaard gebleven, verspreid doorheen de huidige stad en langs het Parakrama meertje. Je kan er onder andere de prachtige Gal Vihara en de Vatadage Dagoba met z’n vier zittende Boeddha’s bezoeken. De gids leidt je met de fiets door de stad. 's Middags pik je een lokale lunch mee op het platteland, weg van de hoofdweg en de toeristen. In een authentiek restaurantje proef je de echte, kleurrijke ‘Rice & Curry’. Er komen zo’n 10 verschillende soorten curry op tafel, elk met hun unieke smaak. Nadien trek je met de fiets verder langs de plattelandsweggetjes. Hier merk je het echte Sri Lankaanse leven, in kleine dorpjes, plantages, helemaal off the beaten track. Onderweg hou je verschillende keren halt voor een verfrissend kokosdrankje of een snack.

Je eigen hutje op een paradijselijk strand

Logeren in een authentieke strandbungalow in Nilaveli

Nilaveli is één van de mooiste strandbestemmingen van Sri Lanka. Het toerisme is in deze regio ten noorden van de historische havenstad Trincomalee nog niet zo wijdverspreid. Bij Uppuveli en Nilaveli vind je nu nog de echte, authentieke stranden zonder grote luxeresorts en talloze strandbars. Hierdoor is de sfeer er erg rustiek en charmant. De kleine tweelingeilandjes van Pigeon Island voor de kust van Nilaveli vormen samen een natuurpark waar je heerlijk kan snorkelen. Je logeert hier in een comfortabele bungalow op het strand, een unieke en authentieke ervaring!

Klim naar Ella Rock en Little Adam's Peak

Te voet over de groene flanken van de Sri Lankaanse hooglanden

De streek rond het bergdorpje Ella is een paradijs voor wandelaars. Je trekt er naar de top van Ella Rock, een ietwat uitdagende kuitenbijter, of naar Little Adam's Peak, een vrij ontspannen bergwandeling. Bij beide heb je boven een fabelachtig zicht over de bergruggen en de vallei met de befaamde Ella Gap, de kloof die de regio in twee snijdt. Start de trekking 's morgens vroeg, wanneer de temperatuur nog zacht is. Zo zie je boven op de top de zon zachtjes opkomen boven de mistige vallei, een magisch moment. Bij de retour hou je halt in de unieke 98 Acres ecolodge, die lijkt te hangen aan een hoge klif en waar je van een lekker ontbijt geniet.

Glamping in een luxe safaritent tussen de plantages

Trek vanaf de Madulkelle ecolodge de mistige Knuckles Mountain Range in

De Madulkelle ecolodge ligt heel afgelegen op een theeplantage, hoog in de natuurparken van de centrale highlands. Je logeert er in luxe canvastenten, tegen de heuvel aan gebouwd, met een ongeëvenaard uitzicht op de mistige bergtoppen en valleien. Zet er zeker een vroege wekker, want de zon vanuit je tent zien opkomen boven de Knuckles Range is magisch.

In de omgeving trek je te voet de natuur in. Een natuurgids neemt je mee naar het Campbell’s Forest Park voor een stevige hike. Je trekt er door het regenwoud, langs watervallen en door het heuvelachtige landschap. Onderweg hou je halt voor een picnic in de natuur. Nadien kun je terug heerlijk ontspannen aan de prachtige infinity pool van de lodge.

Beleef The Gathering in Minneriya

Ervaar één van de uniekste wildspektakels ter wereld

Elk jaar, aan het einde van het droge seizoen, vindt in het Minneriya National Park een imposant natuurfenomeen plaats dat gekend staat als The Gathering: hele horden wilde olifanten verlaten de dichte jungle en trekken naar de open vlaktes waar ze de laatste overgebleven waterpoelen vinden. Vlak voor zonsondergang tref je er letterlijk honderden wilde olifanten, verspreid langs de Minneriya Tank. Je waant je er eerder op safari in de savanne dan eender waar in Azië.

Oog in oog met luipaarden

Op jeepsafari de exotische jungle in

Wees waakzaam in de wildernis van Sri Lanka tijdens een jeepsafari. Nergens tref je zoveel olifanten als hier. Spot als eerste buffels, sambarherten en met wat geluk een beer. Langs kleine meertjes liggen krokodillen naar jou te gapen. Maar ga vooral op zoek naar luipaarden, die wil en moet je zien!

Dromen in een boomhut

Logeren dicht bij de natuur

Aan de rand van het Nationaal Park Yala in Sri Lanka logeer je in een comfortabele 'suite' boomhut met douche en toilet. Een ideale gelegenheid voor families met kinderen die een avontuurlijke nacht willen beleven. In de boomhut kunnen de kinderen naar hartenlust verder tussen de takken klauteren. Dit plekje vormt de perfecte uitvalsbasis om dieren in het wild te spotten tijdens een jeepsafari. Houd je ogen open voor olifanten, luipaarden en grizzly’s.

Manon kriski plus

Oeganda, Marokko & Sri Lanka expert

Manon

Ik ben Manon & ik doe niks liever dan reizen (surprise surprise…). Je kan me omschrijven als een avontuurlijke en creatieve bezige bij die gepassioneerd is door reizen en ontdekken. Van bruisende steden doorkruisen tot kamperen in de wildernis, count me in! Want de unieke ervaringen en indrukken die je al reizend opdoet zijn niet te evenaren…

Lees meer Bel mij: +32 493 12 99 78 Mail mij: manon@kriski.be

De favoriete reizen van Manon

Sigiriya unsplash

Door Boeddha's Paradijs

Sri Lanka - 14 dagen

  • Rondreis met privé gids van 14 dagen
  • Vanaf 3000 euro per persoon
  • Boutique hotels en ecolodges